A indústria da beleza afirma comemorar a cultura negra - mas ainda assim a apaga

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Como editora de beleza negra, posso dizer categoricamente que nunca me senti tão envergonhada e abandonada pela indústria da beleza, um lugar em que fiz minha casa por quase uma década. A miríade de quadrados pretos pode ter eclipsado o Instagram na #blackoutt terça-feira, mas com o indústria da beleza tendo ignorado as necessidades das mulheres negras por décadas parece pertinente e pessoal quando tão poucos falam publicamente contra a injustiça racial e a brutalidade policial que os negros enfrentam diariamente. Estou enojado que algumas marcas que lucraram tanto com a estética Black estão flagrantemente se recusando até mesmo a reconhecer o movimento Black Lives Matter, enquanto outras têm sido audaciosamente lentas para reagir e ainda mais lentas para abrir suas carteiras.

Apesar de tudo vir à tona agora, com protestos globais após o assassinato de George Floyd, o racismo sistêmico não é de forma alguma um fenômeno novo. Dentro da indústria da beleza, todos os consumidores negros e jornalistas de beleza estão excessivamente familiarizados com a questão inerentemente tóxica da raça. Para nós, é saber que o tom de batom 'universalmente lisonjeiro' não combina com o nosso tom de pele apenas pelo assunto do e-mail. É saber que a tecnologia de 'adaptação de cor única' não se estende aos nossos matizes mais profundos. É sabido que apesar de haver um modelo negro usado na campanha, não há um único negro dentro da equipe de liderança executiva. E agora, é sabido que as débeis doações monetárias e postagens de suposta solidariedade são totalmente falsas de marcas que nunca trabalharam com uma pessoa negra na história de sua incorporação.

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Eu questiono com razão, por quê? Por que somos perpetuamente ignorados quando os negros sustentam e impulsionam economicamente a indústria global da beleza? De acordo com um recente Nielsen relatório, gastamos US $ 1,1 bilhão em beleza, o que é 80 por cento mais do que nossas contrapartes não negras. O amálgama de nosso tremendo poder de compra e moeda cultural coletiva, que aumentou exponencialmente graças às mídias sociais, não apenas define, mas domina as tendências para todos os consumidores, então por que você falhou conosco mais uma vez?



Em última análise, independentemente das modelos negras, celebridades e influenciadores que são explorados para vender capas de revistas ou solicitar interesse na mídia social, os ideais de beleza eurocêntricos ainda são o foco central das marcas de beleza. Trabalhar em uma indústria criada predominantemente por e para pessoas brancas é exaustivo porque tenho que aceitar que a textura do meu cabelo, tom de pele e opiniões são frequentemente considerados uma reflexão tardia. Para cada marca, como Fenty Beauty que lança com 40 tonalidades, existem várias outras que lançam com apenas 10, com promessas de extensão de tonalidade no futuro. Há uma constante apropriação cultural das tendências de beleza negra que nos exclui da narrativa, seja a relevância histórica de tranças e trancinhas sendo caiadas de branco por imagens de Bo Derek e Kim Kardashian ou a ridicularização do acrílico “gueto” unhas que agora são elogiados quando vistos em celebridades brancas ou nas passarelas. Há essa dicotomia grotesca da estética negra sendo fetichizada e cobiçada quando estão em rostos brancos ou racialmente ambíguos, enquanto os negros são simbolicamente aniquilados à medida que marcas globais se recusam a reconhecer nossa existência ao desenvolver fundações, criar campanhas de marketing e, principalmente, em seus práticas de contratação. Somos simplesmente invisíveis para muitos.

O amálgama de nosso tremendo poder de compra e moeda cultural coletiva, que aumentou exponencialmente graças às mídias sociais, não apenas define, mas domina as tendências para todos os consumidores, então por que você falhou conosco mais uma vez?

Minha jornada na indústria começou no chão de fábrica da SpaceNK em um momento em que o campeão de vendas Por Terry Velvety Touch o corretivo só vinha em três tons, o mais escuro dos quais era claro demais. Oito anos depois, tendo-se expandido com apenas uma tonalidade extra, ainda não é adequado para mim ou para alguém mais escuro. Para ser claro, embora eu e a sociedade sempre me identifiquem como negra, minha mãe é branca, então, embora minha pele seja frequentemente considerada mais 'palatável' ou um nível apropriado de negritude, ela ainda é consistentemente ignorada. Quando trabalhei para uma marca de maquiagem global premium, em uma rara chance de conhecer o fundador, perguntei a ela se havia planos de estender a gama de tonalidades ou usar mulheres negras nas campanhas, ao que ela respondeu que esse mercado não era atualmente o foco . Como editor, fui contratado para revisar um suposto salão de cabeleireiro 'incluído' e tive a pior experiência da minha vida em que tive que sentar o diretor do salão e educar ele sobre como fazer meu cabelo natural. O mesmo cabelo cacheado que todo mundo quer comentar e acariciar quando você vai a um lançamento de beleza como o único Black Face.

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Sinto-me humilhado pela hipocrisia bizarra de marcas que privaram socialmente os negros em todas as áreas de seus negócios, mas agora estão aproveitando este momento para mostrar apoio, na forma lamentável de geometria básica ao lado de uma legenda nebulosa que não explica explicitamente Who ou o que eles estão até apoiando. Para muitas marcas, a demanda pública, o clamor e a pressão dos pares foram os únicos catalisadores para querer ficar junto conosco; como seus concorrentes gostam A Glossier liderou autenticamente e de todo o coração com uma doação, eles foram forçados a seguir com uma escassa oportunidade de relações públicas para apoiar a comunidade negra com uma fantástica doação em dinheiro, apesar de sua história obscura de diversidade e inclusão. Isso não é mais verdadeiro do que com a L'Oréal, que declarou que 'vale a pena falar abertamente' ao lado de um compromisso não especificado com a NAACP, apesar do conglomerado de beleza demitir modelo transgênero negro britânico Munroe Bergdorf em 2017 para destacando a injustiça racial.

Foi necessária uma reação visceral ao assassinato de um homem inocente para que toda a indústria da beleza pudesse ver a dura realidade que os editores negros sempre conheceram e discutiram repetidamente. Ver como as marcas lutaram para navegar por sua paralisia cultural em relação à injustiça racial não será esquecido e, mais importante, sabemos que seus gestos de apoio não refletem a realidade corporativa. Como a indústria da beleza continua a perpetuar o racismo, precisamos de uma narrativa inteiramente nova para criar mudanças com um compromisso inabalável de longo prazo, não palavras superficiais e promessas de contratações performáticas. 2020 já foi um ano de eventos incomparáveis ​​e eu só posso esperar que a mudança aconteça. Esta indústria é minha casa e quero finalmente me sentir bem-vinda.