The History Of Denim & Black Activism: Uncredited Fashion Revolution da América

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Dos mineiros de ouro do final dos anos 1800 aos cowboys da década de 1930, o jeans há muito é o tecido preferido dos robustos e misteriosos. Basta pensar em James Dean em Rebelde sem causa. Sejam skinny, lavagem ácida ou corte bota - os jeans azuis são considerados o cerne da moda americana. Como a América, o jeans é trabalhador e prático (macacão jeans de Rosie, a Rebitadeira da Segunda Guerra Mundial), sexy e acessível (anúncios onipresentes da Calvin Klein de Brooke Shields), mas também é revolucionário. Porque, na verdade, o história do denim também está enraizada no ativismo negro.

Em 2020, os efeitos do Movimento Black Lives Matter têm sido sentidos de forma única na indústria da moda, onde muitas vezes falta representação, apropriação rejeitada e atribuição lavada de branco. Examinar a contribuição negra para a moda geralmente começa e termina com a cultura streetwear e hip hop. Raramente, a atenção é voltada para a participação negra na formação de um estilo universal além da moda urbana.

Mas, o que tudo isso tem a ver com escorregar em um par de 501s? Muito, na verdade. “Denim representou uma ode à experiência afro-americana”, diz Darnell-Jamal Lisby, historiadora da moda e curadora. Na verdade, quando você mapear como o jeans fez a transição de sua encarnação inicial do vestuário de trabalho para o essencial do guarda-roupa, você descobrirá que ele se entrelaça perfeitamente com a experiência Black. E, além disso, foi o ativismo negro que ajudou a tornar o conceito do jeans cotidiano popular.



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“O jeans sendo percebido como um símbolo‘ sem raça ’de Americana é um produto da história revisionista da supremacia branca”, ofereceu o cofundador e curador de Jannah Handy BLK MKT Vintage, uma coleção que representa a riqueza da história e da cultura negra. “Muito do que definimos como 'Americana' foi criado, tornado possível, inovado, temperado, popularizado pelos negros e remarcado ... o jeans está sob esse guarda-chuva e acho importante examinar o contexto”, explica Kiyanna Stewart , cofundador e curador da BLK MKT Vintage.

A história do jeans e do ativismo negro: os jeans que não são da sua mãe

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À medida que o jeans deu o grande salto de seu início humilde para o produto básico das passarelas, sua importância no movimento pelos direitos civis é especialmente negligenciada. “Proprietários de escravos compravam jeans para seus trabalhadores escravos, em parte porque o material era resistente ', explica o escritor de história da moda Marlen Komar em um artigo para Racked. 'E em parte porque ajudou a contrastá-los com os ternos de linho e guarda-sóis de renda das famílias de fazendeiros. ” Com isso em mente, o jeans - ou seja, macacão, jeans e jaquetas de caminhoneiro - tornou-se uma referência não tão sutil quanto à escravidão na indumentária durante os anos 1960.

Jovens ativistas, especificamente membros do SNCC (Comitê Coordenador de Estudantes Não Violentos) usavam o denim como um equalizador entre os sexos e um identificador entre as classes sociais que criaria espaço entre seu trabalho e outras facções do movimento pelos direitos civis. “O jeans serviu não apenas como um uniforme rebelde para a cultura dos ativistas da classe média, mas também como um laço de alma para os trabalhadores negros”, oferece Miko Underwood, designer de jeans sustentável, historiadora e fundadora da Carvalho e Bolota. “A importância do uniforme denim SNCC ou 'pele SNCC' serviu para conectar e defender os meeiros Southern Black. Ao adotar as roupas dos trabalhadores negros, em vez do traje usado pela classe média negra, o SNCC estava reavaliando conscientemente a política de respeitabilidade. ”

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Ternos elegantes, gravatas estreitas e casacos Macintosh são o que vem à mente quando a maioria de nós pensa em imagens do movimento pelos direitos civis. Mas a moda foi fragmentada deliberadamente. “Para Martin Luther King Jr. e ativistas que representavam o lado não violento das roupas do movimento, era uma noção de assimilação”, explicou a Dra. Joanne Martin, fundadora do Museu Nacional dos Grandes Negros em Cera em Baltimore, MD. “Esse contraste de que você está marchando e enfrentando cães de ataque e canhões de água para mostrar que é aceitável e digno dos direitos civis.”

Mas o jeans representou uma escola de pensamento diferente, “A ideia de que você não precisava provar seu valor para a sociedade branca se manifestou de várias maneiras depois que os ativistas negros se vestiram de jeans”, continuou Martin. 'Muito parecido com a mini [saia] e lutar contra o patriarcado. ” De protestos contra a guerra à cultura hippie e a luta pelos direitos das mulheres, o jeans como uma declaração política foi agora tecido no espírito anti-estabelecimento da América.

A história do denim e do ativismo negro: blaxpoitation e calções de sino

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Nos anos 70, filmes de Blaxpoitation como SuperFly e Foxy Brown impulsionou o estilo do denim com silhuetas e enfeites ousados ​​e exagerados. “Na cultura cinematográfica Blaxploitation, o jeans continua a servir como a voz da juventude e da ideologia revolucionária”, oferece Underwood. “O jeans fica mais estilizado. Acolchoados antigos e jeans remendados são usados ​​como blazers sob medida, jaquetas e calças de caminhoneiro e bordados coloridos elevam o jeans. ” Mas principalmente, as coisas ficaram muito mais sexy. Embora a ligação entre o denim e a experiência negra tenha se tornado mais tênue aos olhos do público, ela permaneceu a base de uma revolução de estilo que estava por vir.

A história do denim e do ativismo negro: um assento à mesa

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“Nas décadas de 1980 e 1990, experimentamos a oscilação do pêndulo sobre o conservadorismo econômico e de gênero nas comunidades negras”, explica Handy. “O jeans, mais uma vez, é a paisagem onde a política e a ideologia se articulam.” Jeans eram tão sinônimo de liberdade durante a Guerra Fria que Contrabando soviético de denim americano foi praticamente uma piada. Mas com os anos 80 e 90 também vieram o hip hop e o rap, dois estilos transformadores não apenas na música, mas também na moda. Os jeans ficaram mais largos, os cortes ficaram mais masculinos e sem desculpas maiores e, por baixo de tudo isso, havia laços claros com os primeiros dias de ativismo do jeans.

“Nesse período, o denim na comunidade negra representou mais uma vez uma forma de protesto”, explica Lisby. “Mas a diferença é que havia a intenção de que esses estilos fizessem parte do mainstream. Durante as décadas de 1960 e 1970, os envolvidos com os Direitos Civis e que usavam jeans não estavam tentando inspirar a moda convencional, mas na verdade executavam exatamente o oposto ”. Nos anos 80 e 90, entretanto, queríamos um assento à mesa e estávamos preparados para usar as mesmas fabricações - algodão e jeans - que eram associadas à opressão para tanto.

Não é por acaso que marcas como FUBU, Enyce, Karl Kani e Cross Colors começaram no denim - não apenas por causa da necessidade global, mas também por causa de sua importância na comunidade negra. Um dos exemplos mais óbvios é o pioneiro do vestuário urbano April Walker's Walker Wear Terno jeans “Rough and Rugged”. Por design, o conjunto de jeans maior que a vida exibia costura contrastante, virilhas alongadas, bolsos grandes e um bootleg com folga suficiente para caber sobre Timberlands. Mas, existem toques de formas da era SNCC e retornos de chamada para parceria que não podem passar despercebidos.

A história do denim e do ativismo negro: blues prontos para passarela

Willi Smith para WilliWear, apresentação de outono de 1985, fotografado por Peter Gould, 1985

Os obsessivos da moda podem facilmente apontar para o final dos anos 90 e início dos anos 2000 como um momento em que o jeans ultrapassou o dia a dia para chegar ao status de desfile. Abraçadeiras de cintura baixa e jeans com etiquetas de preço de quatro dígitos se tornaram a ruína de muitas contas bancárias. Mas a glamorização do humilde material não teria sido possível sem designers negros como Willi Smith e Patrick Kelly.

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Esses pioneiros frequentemente esquecidos da roupa esportiva americana usaram o jeans como um tecido conectivo entre gerações, elevando o material a um nível de prestígio. Kelly com seus blazers babados e macacão brincalhão e Smith com sua arte vestível e caso de amor com jeans re-imaginado. “Quando pensamos em streetwear contemporâneo, existem vários caminhos para o seu surgimento”, explica Lisby. “Uma forma era o hip-hop - outra era através de Willi Smith. Semelhante ao SNCC, ele viu a funcionalidade do denim ... como um portal para a modernização do sportswear. ' Se ao menos ele soubesse como estava certo e como as futuras gerações seriam gratas.