Como Designers e DJs Coco & Breezy Parlay transformaram a fama do MySpace em uma marca de grande alcance e sucesso

Embora muitos os conheçam por sua presença magnética na mídia social e empresa de óculos homônima, as realizações cumulativas de projetando a dupla Corianna e Brianna Dotson, ou 'Coco e Breezy,' na verdade, abrangem vários setores. Sim, aos 30 anos, as irmãs se estabeleceram na moda, na música e no mercado imobiliário. Nada mal, considerando que há pouco mais de uma década eles chegaram a Nova York vindos de Apple Valley, Minnesota, com menos de US $ 1.000 entre eles.

“Muitas pessoas se sentem desconfortáveis ​​por se sentirem desconfortáveis”, disse Breezy, em uma entrevista para o The Zoe Report. “Acho que, no mundo da moda, as pessoas sempre querem as coisas mais recentes e assumem um estilo de vida que não vivem de verdade. Isso é algo em que Coco e eu nunca nos envolvemos. Éramos muito frugais [quando chegamos em Nova York]. Quando você está começando um negócio, cada dólar conta. ” Coco confirma essa ideia, lembrando, “pizza de dólar para o almoço, bagel da loja da esquina para o café da manhã. Se saíssemos para comer com amigos, teríamos uma refeição e dividiríamos. '

Após sua chegada a Nova York, os gêmeos de 19 anos acumularam sólidos seguidores no MySpace (lembra do MySpace?), Graças à sua abordagem nova e única da moda, que incluía sua assinatura óculos de sol DIY deslumbrantes. “Na verdade, foi isso que nos fez querer abrir um negócio”, diz Coco. “Estávamos tipo,‘ Uau, temos 17 anos com 50.000 seguidores no MySpace. Como usamos isso para criar uma empresa e um produto reais? ” Embora os dois fossem amplamente reconhecidos em sua cidade natal como “os gêmeos do MySpace” (o que eles odiavam), os dois queriam um sucesso que se estendesse pela rede mundial de computadores. “Não queríamos ser famosos na Internet”, diz Coco.

É justo, mas, no início, foi a presença na mídia social que os ajudou a começar a trabalhar. Isso e o fato de estarem exibindo anúncios de sua marca. 'Éramos parados por pessoas que diziam:' Eu sou estilista de fulano de tal, de onde você comprou seus óculos? '', Lembra Coco. Antes que percebessem, a dupla se viu criando óculos de sol em um colchão inflável em seu minúsculo apartamento no Brooklyn para gente como Kelly Osbourne, Lady Gaga e Nicki Minaj.

'Quando penso sobre aqueles dias, acho que fomos capazes de ter sucesso porque nunca fomos pegos no FOMO de Nova York e na cena da moda', diz Breezy. 'Não poderíamos pedir a mamãe e papai algumas centenas de milhares para começar nosso negócio. Muitos de nossos colegas teriam ideias de negócios, mas estavam gastando dinheiro com roupas, saindo para jantar e pegando bebidas - mas em nosso primeiro ano fomos muito frugais e focados em usando nosso dinheiro para expandir o negócio. '

E cresceu. Mais de 10 anos após seu início, a marca de óculos Coco and Breezy desenvolveu bastante o seguinte e incluiu colaborações com Hershey's, Ciroc, SIX: 02 e o falecido Prince, para o qual os designers criaram um estilo de 'terceiro olho' ( mais sobre sua experiência com a lenda da música posteriormente).

Além de sua marca de moda, as irmãs também se estabeleceram na indústria da música como DJs e produtoras (seus novo single 'Convo' sai em 26 de junho), bem como magnatas do setor imobiliário com seu retiro nas montanhas Catskill O Lorca e, mais recentemente, anfitriões do Podcasts Coco e Breezy (por Fueled By Culture), que foi lançado em 16 de junho.

Embora cada empreendimento possa parecer uma entidade separada, de acordo com as irmãs, todos eles estão ligados à marca Coco e Breezy e à declaração de missão, que é unir comunidades diferentes. 'Se você pensar bem, tudo o que estamos fazendo tem a ver com a cura ', diz Breezy. 'Para óculos, nós somos protegendo os olhos. Com a propriedade imobiliária, estamos dando a você um espaço para estar na natureza meditar e recarregar. Nossa música, e nosso novo single, é outro tipo de ferramenta de cura onde a música é a chave para a alma. Tudo conta uma história. '

À frente, as irmãs, contam outra história - a deles. De suportar o bullying quando crianças a navegar nas águas notoriamente racistas da indústria da moda, Coco e Breezy (que são metade negra, metade porto-riquenha) não deixaram pedra sobre pedra. 'Claro, não foi um caminho fácil, era muito acidentado', diz Breezy. 'Mas estávamos prontos para a jornada. ”

Conte-me sobre sua educação em Minnesota e como isso moldou as mulheres que você é agora?

Breezy Dotson: Na verdade, nascemos em Indiana e vivemos nos projetos por um tempo. Nossos pais então nos mudaram para Memphis, que ainda era meio que o bairro. De lá, mudamos para Minnesota quando tínhamos cerca de sete anos - o que foi um choque cultural. Éramos como dois dos quatro garotos negros da escola inteira. Então, passamos de uma escola exclusivamente para negros no sul para um ambiente onde sobressaímos como dedos doloridos. Definitivamente lidamos com o racismo lá e, com tudo que está acontecendo agora, ainda estamos resolvendo isso.

Como, no ensino médio, víamos a bandeira dos confederados em picapes, pessoas escrevendo 'Eu odeio a palavra N' nos banheiros, pessoas indo para a escola falando sobre sua família estar na KKK e supremacistas brancos ativos. Isso era tão normal para nós - ter medo, ser julgado. Indo ao supermercado e sendo seguido e vigiado. Essa era nossa vida cotidiana. E, além de sermos negros, quando começamos a encontrar nosso próprio estilo eclético, sofremos bullying.

Coco Dotson: Acho que nossos pais nos capacitaram desde cedo. Nosso pai nos incentivou a pensar em abrir um negócio e usar nossa criatividade para transformá-lo em algo. E ele sempre nos manteve informados sobre a história negra. Nossos pais [cresceram] sem ter suas próprias fontes livres [para se expressar], então eles decidiram que deixariam seus filhos tentarem e fazerem o que eles quisessem. Isso nos ajudou a ser quem somos hoje.

Li recentemente que o bullying que você experimentou quando criança realmente levou ao seu amor por óculos de sol e óculos. Conte-me sobre isso.

Breezy Dotson: Fomos inspirados pelo punk quando crianças, e nossos pais nos deram a liberdade de usar nosso cabelo como quiséssemos ou usar piercings. Mas, [por causa disso] houve pessoas que ameaçaram nos atacar e, como o MySpace era popular na época, nos ciberbullying. Por fora, parecíamos muito confiantes, mas por dentro estávamos despedaçados. Portanto, compraríamos óculos de sol baratos, para cobrir nossos olhos e evitar o contato visual com as pessoas. E foi assim que descobrimos nosso amor por óculos.

Sempre fomos muito DIY, e quando fizemos nossos primeiros óculos de sol DIY, nós os postamos no MySpace e as pessoas disseram, 'Oh meu Deus, onde posso comprar isso?' E é incrível que algo que começou como um escudo de proteção para nossa confiança tornou-se a inspiração de nossa empresa.

Quem foram algumas de suas primeiras influências de estilo?

Coco Dotson: Nossa mãe! Ela foi nossa única influência de estilo. Penso nas roupas de menina gostosa que gosto de usar agora aos 30 anos, e essa era nossa mãe quando éramos pequenos. Lembro que ela usava uma jaqueta de couro longa e branca do Wilson e usava uma legging azul-bebê de uma só peça por baixo com botas acima do joelho. Ela finalmente me deu aquela jaqueta há dois anos.

Breezy: A razão de usarmos tantos acessórios é por causa de nossa mãe. Ela nos criou dizendo: ‘Não saia de casa sem brincos’.

É verdade que vocês dois se mudaram de Minnesota para Nova York com $ 1.000 entre vocês?

Breezy Dotson: Coco e eu estamos financeiramente sozinhos desde os 15 anos. Conseguimos nossos primeiros empregos aos 15 e, aos 16, tínhamos dois empregos cada e, aos 17, trabalhamos em três empregos cada. Já que viemos de origens humildes, em nossas cabeças, economizar $ 500 cada foi muito! Estávamos tipo, ‘Estamos totalmente nos mudando para Nova York. Temos $ 1.000 juntos - estamos bem! '

Conte-me sobre alguns dos desafios que você enfrentou no início do lançamento de sua empresa de óculos, especialmente na indústria da moda, que é famosa por sua falta de inclusão.

Breezy Dotson: Definitivamente, há uma ignorância nas revistas de moda. Se [algo está relacionado ou alinhado com a cultura negra] é chamado de ‘urbano’. Como apresentamos modelos negros ou marrons [em nosso marketing], as pessoas diriam: ‘Bem, seu produto é muito urbano para nós’. Essênciase o Ébanosempre apoiou nossa marca, mas o Vogase o Glamour e a Cosmos não fez.

Não foi até que um amigo nosso de relações públicas usou seu privilégio branco de uma maneira linda para chegar a essas revistas. Quando entramos em contato, éramos 'muito urbanos', mas quando ela estendeu a mão, ela exigiu que as pessoas nos cobrissem, apontando a falta de marcas pretas e marrons que estavam exibindo. Nunca vou esquecer - foi isso que nos abriu no mundo da moda.

Durante toda a nossa vida, compramos produtos de beleza, materiais de limpeza, roupas e nunca vimos negros ou pardos em publicidade. Portanto, nosso objetivo é ser a marca que exibe as pessoas que nunca são exibidas. Queremos ensinar os brancos a desaprender esses hábitos de publicidade.

Coco Dotson: Queremos mostrar às pessoas que, quando você faz compras, se o anúncio mostra negros ou pardos, isso não significa que o produto é apenas para negros ou pardos.

Breezy Dotson: Na verdade, estamos fazendo parceria com Showfields e a curadoria de um espaço pertencente a Black e apresentando 20 designers ou fundadores Negros. Queremos que os não negros entendam que só porque é propriedade de negros e estão contando histórias negras, não significa que não seja para você. É feito por um humano e o produto é uma bomba pra caralho.

Como modelos e influenciadores, vocês também tiveram a oportunidade de ver o outro lado da indústria da moda. Conte-me sobre isso.

Coco Dotson: Já passamos por tantas experiências em que alguém estava tentando pentear nosso cabelo e não sabia o que estava fazendo. Eles estão tentando pentear nosso cabelo do mesmo jeito que fazem o cabelo da garota branca. E é como, 'Não, Breezy tem locs e Coco tem um fro - como é que você não tem um loctician no set quando você sabia que tinha talento com locs?'

As pessoas estão sendo contratadas com base em relacionamentos, mas se você não pode fazer cabelo natural, pare de aceitar o trabalho. À queima-roupa. Você está aceitando o trabalho de alguém que precisa de dinheiro, de recursos e é incrível em fazer isso direito.

Você já teve mentores em suas carreiras como proprietários de empresas?

Breezy Dotson: Sim, o nome do nosso mentor é Sharifa [Murdock, cofundadora da plataforma de carreira e desenvolvimento pessoal Festival ENVSN e moda e estilo de vida masculinos feira Liberty Fairs], e ela é uma mulher negra muito poderosa. Ela é demais. Ela foi muito dura com a gente, mas também é tão amorosa. Quando começamos nossa empresa e ainda éramos DIY, ela estava na PROJECT [Eventos de Moda] na época. E ela disse: 'Vocês precisam parar de fazer DIY. Descubra como fabricar vidros e eu lhe darei um estande de graça.

Anos depois, ela nos viu fazendo todo esse trabalho de influenciador e nos disse: 'Economize seu dinheiro e compre uma casa. Propriedade própria. ' E agora somos coproprietários de uma propriedade chamada The Lorca e estávamos motivados para fazer isso porque ela nos pressionou.

Por falar em propriedade, vamos falar sobre The Lorca. É em Catskills, certo?

Coco Dotson: Sim! [A propriedade consiste em] cinco casas, e todas foram projetadas de forma super minimalista, realmente descolada e contemporânea. Eles são aluguéis de curto prazo e estão atualmente esgotados até setembro. Foi um projeto muito divertido.

Você deixou sua marca em três setores muito diferentes: música, moda e imobiliário. Como sua experiência em entrar nesses espaços diferiu entre si?

Coco Dotson: Bem, começamos a ser empresários aos 19, quando lançamos nossa empresa de óculos. Portanto, foi um pouco desafiador no início porque as pessoas olhariam para a nossa idade e estilo - não somos do tipo que entramos em reuniões de negócios vestindo ternos. Nós nos prepararíamos antes, esperando ser pré-julgados. Mas, nós chegamos a um ponto onde finalmente deixamos nossos guardas no chão e não nos importamos se eles o fizessem. Nós éramos tipo, 'Vamos apenas viver nossas verdades e ser nós, e entrar nesta reunião e matá-lo.' Então, começamos a matá-lo.

Além disso, há muito racismo na indústria de óculos - está repleta de homens brancos, principalmente. Algumas pessoas nos disseram: 'Você tem muitos modelos pretos e marrons em seus materiais de marketing'. E, para nós, é nosso dever e trabalho mostrar representação, porque muitas marcas não o são.

Breezy Dotson: No lado musical das coisas, é tão interessante que, como mulheres negras que produzem house music, as pessoas nos perguntem coisas como, 'Oh, vocês fazem música catraca?' ou 'Vocês são DJs de hip-hop?' Eles nos perguntam isso porque somos negros, e é a ignorância de não entender de onde veio a house music e a dance music. A dance music e a house music foram criadas por negros e pardos. Então, é um grande problema que há uma falta de representação dos negros na dance music. Estou esperando que isso mude e mude, mas há pessoas na liderança que precisam renunciar para que isso mude.

Coco Dotson: Quanto a imóveis, foi divertido. A propriedade fica em Catskills [e há muitos apoiadores de Trump lá], então às vezes me preocupo que as pessoas me vejam e pensem que estou me intrometendo. Houve ocasiões em que nosso perfil foi criado lá. Mas, no geral, tem sido divertido e emocionante possuir uma propriedade.

Conte-me sobre seu podcast. O que fez você querer entrar nesse meio neste ponto de sua carreira?

Coco Dotson: Muitas pessoas nos conhecem com base nas entrevistas que fizemos online, mas nunca tivemos uma plataforma para falar completamente sobre nossas experiências de vida. É por isso que escolhemos o título ‘Coco & Breezy Podcast’, porque não queríamos ficar presos a um tópico. Podemos querer falar sobre relacionamentos um dia ou sobre racismo sistêmico no dia seguinte.

Breezy Dotson: Sabemos que estamos em uma posição de influência, por isso é importante para nós mostrar às pessoas como isso realmente é feito, ao contrário do que você vê no Instagram e nas redes sociais. É muito importante para nós sermos transparentes sobre nossas vidas diárias, a realidade do empreendedorismo e nossa perspectiva sobre o que está acontecendo na vida.

O que podemos esperar em termos de temas e convidados?

Coco Dotson: Na verdade, deveríamos lançar o podcast duas semanas antes [da estréia em 16 de junho], então tudo com Black Lives Matter e a morte de George Floyd aconteceu. Sentimo-nos muito desconfortáveis ​​ao lançar um podcast com o primeiro episódio sendo sobre empreendedorismo e outros tópicos que não tinham nada a ver com ação ou o que estava acontecendo [em tempo real]. No último minuto, fizemos alguns novos episódios sobre conversas que são necessárias agora. Então, nosso primeiro episódio apresentou uma de nossas melhores amigas que conhecemos desde o ensino médio - ela é de Minnesota. Então, falamos sobre sua experiência com tudo o que está acontecendo lá.

Como suas respectivas estéticas diferem e como cada uma delas influencia sua marca, especialmente a etiqueta de óculos?

Coco Dotson: Sempre dizemos que somos como uma banda de garotas. Nosso estilo dá a você vibrações como Destiny's Child porque não gostamos de nos vestir da mesma forma, mas definitivamente coordenamos, especialmente quando fazemos nossos shows e somos DJs. Breezy normalmente usa a versão mais moleca da nossa roupa e eu fico mais tipo, 'deixe-me mostrar um pouco de perna e um pouco de barriga e usar um salto alto.' E essa é a parte divertida - nós dois podemos usar a mesma roupa, mas de alguma forma eu vou transformá-lo no meu estilo pessoal e Breezy vai transformá-lo no dela.

Você criou óculos de sol para todos, de Beyoncé e Lady Gaga a Rihanna e Prince. Qual tem sido seu design ou colaboração favorita ao longo dos anos? Há alguém para o qual você não tenha projetado e que gostaria de fazer?

Coco Dotson: Prince com certeza [tem sido o mais empolgante para trabalhar]. Passamos tanto tempo com ele que posso dizer honestamente que era nosso amigo. Eu diria que, em termos de colaborações, quero trabalhar com a Rihanna.

Rihanna é alguém que começou a usar nossos óculos desde cedo. Nem mesmo demos a ela. Ela comprou em uma loja ou alguém deu a ela, e ela começou a usar nossos óculos. Ela tem nos seguido no Instagram, e nós a conhecemos pessoalmente pela primeira vez há quatro meses. Se uma colaboração entre Coco e Breezy / Fenty acontecesse, seria um sonho.

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