Tokenismo na indústria da moda: como passei de animal de estimação a ameaça durante a noite

via @theshelbyying no Instagram

Transparência total: tive dificuldade em juntar as palavras para explicar minhas experiências com o racismo na indústria da moda. Não porque não conseguisse articulá-los, mas porque não queria admitir totalmente que, por uma fração de segundo no tempo, estava disposto a desistir de meus sonhos de trabalhar em uma área que tanto amava, por causa do tratamento Eu tinha recebido de antigos empregadores. Depois de aprender sobre os muitos criativos como eu, que apresentam histórias próprias, comecei a notar uma linha comum mais profunda e é muito mais prejudicial do que sugere o nível superficial - não apenas são Pessoas negras simbolizadas na indústria da moda, estamos condicionados a ser complacentes por medo de sermos retidos em nossas carreiras.

Como uma mulher negra que frequentou instituições predominantemente brancas no Meio-Oeste durante toda a minha vida, sempre estive familiarizada com a ideia de tokenismo - que você está preenchendo uma cota de minoria, ou apenas sendo usado como um símbolo de diversidade, ao invés de o ponto de vista expansivo ou pensamentos únicos que você tem a oferecer. Como resultado, demorei mais do que gostaria de admitir para permanecer firme na minha escuridão.

A entrada de muitas pessoas na indústria da moda está longe de ser linear, mas eu sabia que minhas circunstâncias geográficas exigiam que eu fosse estratégico. Do meu primeiro emprego na boutique de vestidos de baile de uma pequena cidade, aos inúmeros empregos no varejo que tive depois, eu sabia desde cedo que precisava me posicionar da melhor maneira possível, adquirindo qualquer experiência na moda que pudesse, se eu queria trabalhar no coração da indústria. Ao longo do caminho, houve mais do que microagressões ocasionais que aprendi a desligá-las desde o início. Em um de meus primeiros empregos na moda, eu me sentava em silêncio ao redor da mesa do almoço enquanto meus colegas de trabalho POC brancos e não negros chamavam o comportamento estereotipado dos negros e as marcas de streetwear de 'catraca' ou 'gueto'. Mas não foi até cerca de dois anos atrás que eu aprendi que não importa quantas roupas de grife eu usasse ou o quão duro eu trabalhasse, minha posição entre meus colegas brancos era absolutamente condicional. O problema é: posso estar na sala, mas apenas se não expressar minhas opiniões ou preocupações.

Cortesia de @theshelbyying

Kecia M. Thomas, Reitora Associada da Universidade da Geórgia, cunhou o termo 'ameaça de animal de estimação' - colocando em palavras (e um Estudo de 2012 para apoiá-lo), os relatos de racismo que as mulheres negras vivenciam no mundo acadêmico. Ela falou sobre esse conceito em profundidade em Zora, a publicação online do Medium para mulheres de cor, explicando que 'as mulheres em meio de carreira sentiam-se constantemente como se estivessem esbarrando em barreiras, embora já tivessem estabelecido altos níveis de desempenho. Estávamos sendo tratados como ameaças quando estávamos apenas tentando desenvolver nossas carreiras. ' Eu me deparei com a história nos meses que se seguiram à minha própria experiência e imediatamente a identifiquei como uma forma de descrever o que havia acontecido durante meu tempo em uma empresa bem conhecida no setor, com apenas um negro em posição de poder.

Fui arrancado do meu emprego anterior para me juntar à equipe como redator e fiquei inicialmente animado com o trabalho e com meu gerente. Eu me senti respeitado. Mas logo percebi que muitas vezes me pediam para ir além da descrição do meu trabalho, não apenas escrevendo a maior parte da cópia do produto no local, mas treinando novos contratados, programando suas responsabilidades do dia a dia e criando propostas de orçamento de equipe a partir do zero, enquanto minha chefe passava o dia planejando seu casamento iminente. No entanto, apesar do tempo que dediquei ao trabalho, não fui capaz de cobrir minhas despesas de subsistência. Pedi a bênção de meu gerente para buscar um segundo emprego no varejo nos fins de semana e algumas noites. Ela aprovou, contanto que eu não contasse ao RH e meu trabalho não fosse prejudicado. E isso não aconteceu. Na verdade, fui reconhecido por minha inovação por membros de outras equipes e eles começaram a me procurar para obter respostas sobre a cópia no local. Foi quando percebi uma mudança em meu relacionamento com meu chefe.

Ela começou a me microgerenciar - criticando e assumindo o crédito pelo meu trabalho. Tive que dedicar tempo para colocá-la em dia com os projetos da equipe que ela anteriormente ignorava. Eu podia sentir que ela estava descontente por eu não estar mais desempenhando o papel de ajudante confiável, mas não foi até que eu tive uma reunião com dela chefe, que soube que ela havia procurado o RH sobre meu segundo emprego e que percebi que ela me considerava uma ameaça. Em vez de falar comigo, ela abriu um processo contra mim afirmando que eu era agressivo e estava conspirando para que ela fosse demitida. Eu parei um mês depois.

Infelizmente, esta é apenas uma pequena amostra do racismo que recebi das mãos desta empresa; Certa vez, um ex-funcionário sênior fez um comentário sobre eu 'esperando o ônibus' quando estava saindo; enquanto vários gerentes faziam piadas sobre não serem capazes de distinguir dois freelancers negros. Esta situação não é única, mas reflete a realidade de se mover através dos espaços em grande parte brancos da indústria da moda.

O tokenismo é um problema em todos os cantos da indústria da moda e se mostra na quantidade de marcas que enfrentam reações adversas na esteira do movimento Black Lives Matter. Contratar negros para criar a ilusão de diversidade, sem fazer o trabalho de ser anti-racista, expõe esses funcionários a ambientes prejudiciais e faz pouco para resolver o racismo estrutural dentro da indústria. As empresas precisam implementar práticas reais para apoiar as minorias no local de trabalho. Caso contrário, eles devem se perguntar: o que é que estão tentando alcançar?

Eu gostaria de dizer que as políticas anti-racistas teriam me protegido de um ambiente de trabalho muito tóxico, mas não tenho certeza disso. No entanto, tenho certeza de que a chave para essas empresas proporcionarem um ambiente de trabalho seguro é realmente ouvir seus funcionários Negros e entender que, se não o fizer, levaremos nossos talentos onde eles são apreciados.