O que meu relacionamento de 10 anos me ensinou sobre mim (e meu parceiro)

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Relaxar na pura felicidade do deserto com meu namorado em Joshua Tree para o nosso aniversário me fez relembrar o quão longe chegamos em nosso Relacionamento de 10 anos e o que aprendi pelo caminho. Nunca pensei que seria aqui que iria terminar, nem pensei que era esta a circunstância que esperava em termos de encontrar o meu parceiro de toda a vida. Eu não poderia estar mais feliz.

Meu primeiro encontro com Rob (meu agora namorado de 10 anos) foi um jantar e um filme em Los Angeles. Nós nos conhecemos através de um antigo site de namoro pré-Tinder, antes que os encontros online fossem a norma. Eu tinha 22 anos; ele tinha 25 anos. Lembro-me de ter ficado agradavelmente surpreso ao ver como ele era fofo pessoalmente, com seus grandes olhos azuis e lindos cabelos ruivos ondulados.

Nós nos conectamos por interesses e paixões comuns, incluindo nosso amor mútuo por música, filmes e atuação. Fiquei instantaneamente atraído por sua bondade, disponibilidade emocional e senso de humor. Embora tímido, conversar com ele era estimulante e me sentia à vontade; como se eu pudesse ser eu mesma. Ele segurou minha mão durante a noite. Borboletas explodiam em meu estômago e eu soube naquele momento que era real.



Apesar de um primeiro encontro mágico, eu simplesmente não estava pronto para um compromisso naquele momento, pois estava focado em o que fazer com minha vida pós-faculdade. Então eu o fantasiei (não tenho orgulho disso) e namorei outra pessoa. Em retrospecto, acho que ambos precisávamos desse tempo para crescer um pouco antes de realmente nos comprometermos um com o outro. Quando meu outro relacionamento terminou, alguns anos depois, procurei Rob para ver se me encontrava novamente, e ele foi aberto. Fui até o apartamento dele uma noite e passei a noite. Estamos juntos desde então.

Nosso relacionamento é um dos mais saudáveis ​​e frutíferos que já tive - mas nossa jornada não foi fácil. Houve muitos altos e baixos, quebras e composições. Nós nos vimos no nosso melhor e no pior, mas é isso que real o amor é. Dito isso, 10 anos depois, não posso deixar de me perguntar: Como chegamos onde estamos hoje? À frente, algumas dicas ao relembrar nossa jornada juntos até agora.

O que meu relacionamento de 10 anos me ensinou: A fase da lua de mel nunca dura

Nosso fase de lua de mel durou todo aquele primeiro ano de nosso relacionamento. Rapidamente nos apaixonamos, e eu estava em uma alta natural que nunca quis terminar. Passamos quase todos os dias juntos, nos tornamos exclusivos depois de um mês, dissemos nosso “eu te amo” no segundo mês e fomos morar juntos há apenas um mês tímido - algo que nenhum de nós tinha feito antes.

No entanto, logo após a coabitação, nossa fase de lua de mel terminou abruptamente e a verdadeira natureza de nosso relacionamento começou. As máscaras com as quais apresentávamos o nosso melhor foram retiradas, a emoção romântica passou, as gentilezas desapareceram e agora estávamos expondo quem realmente éramos. Rob descobriu que posso ser bagunceiro, enquanto descobri que ele é indeciso e esquecido. Discutíamos sobre de quem era a vez de lavar a louça, por que não lavei minha roupa ou por que ele ainda não tomou uma decisão sobre um prazo de trabalho importante.

Foi nesse ponto que percebemos que precisávamos trabalhar por meio de negociações e compromissos. Ambos aceitamos que nenhum deles é perfeito e que, desde que nos esforcemos da mesma forma, vale a pena continuar o relacionamento. Nosso profundo amor um pelo outro nos impediu de desistir logo no início. Também nos ajudou a evoluir para algo melhor do que a fase de lua de mel.

Além de suas peculiaridades e falhas, descobri que meu namorado mostra seu amor por meio de nossas interações diárias, praticidade e atos de serviço - como fazer recados para mim ou me surpreender com um jantar caseiro de uma receita que ele encontrou online. Encontramos novas maneiras de dar tempo um ao outro e apimentar nossa rotina regular para manter a chama viva. Fizemos mais esforço para separar as noites de encontros - como escolher um filme de nossa coleção de DVDs antigos. Nesse estado mais vulnerável que estabelecemos ao longo dos anos, sinto-me ouvido, compreendido e apreciado.

O que meu relacionamento de 10 anos me ensinou: Comunicação e conflito saudável são cruciais

Cerca de três anos em nosso relacionamento, algum conflito pesado surgiu entre mim e Rob. Não estávamos nos comunicando bem e eu estava viajando e trabalhando muito no exterior, criando uma espécie de relacionamento a distância situação. Nós lutamos para sermos honestos um com o outro e eu me sentia frustrado por não sermos mais íntimos devido aos problemas de comunicação mencionados acima, bem como a alguns estresses financeiros que também surgiram naquela época. Foi tudo uma receita para o desastre.

Nosso ponto de ruptura veio quando eu trapaceei enquanto morava e modelava na Cidade do Cabo, África do Sul. Rob também não era santo, mas não havia desculpa para o que fiz. Minhas inseguranças e depressão estavam em alta, e a falta de intimidade causou sérios danos ao nosso relacionamento. Eu temia que ele não me quisesse mais e me sentia indesejável, então procurei em outro lugar.

Foi nesse ponto que precisávamos decidir se queríamos salvar nosso relacionamento ou seguir em frente. Embora incrivelmente difícil, o evento apresentou uma espécie de avanço, pois cada um de nós escolheu o primeiro e finalmente começou a falar sobre nossos problemas, limites, necessidades e preocupações. Cada um de nós assumiu a responsabilidade por nosso próprio comportamento e expressou como nos sentimos a respeito das ações do outro.

Por meio de pesquisas, terapia e muito tempo, aprendi maneiras mais saudáveis ​​de nos comunicarmos. Atualmente, nos esforçamos mais para conversar sobre nossas lutas e manter as linhas de comunicação abertas para garantir que nossa conexão continue forte.

‌O que meu relacionamento de 10 anos me ensinou: A confiança é essencial

Um casal não consegue estabelecer comunicação sem confiança e quando eu traí, violei essa confiança. Estávamos sofrendo e lutávamos para confiar um no outro.

Ao escolher permanecer juntos, tomamos a decisão conjunta de sempre sermos honestos sobre nossos pensamentos e sentimentos e admitir quando estamos errados. Agora fazemos o nosso melhor para permanecer vulneráveis, dar uns aos outros o benefício da dúvida (dentro do razoável) e nos comprometer a respeitar os limites uns dos outros. A reciprocidade é crucial; embora todos tenham suas próprias dinâmicas que funcionam para eles em seus relacionamentos, descobri que nos saímos melhor quando nos tratamos como iguais - desde as tarefas e responsabilidades que assumimos até as discussões.

‌O que meu relacionamento de 10 anos me ensinou: Filtrar o ruído

Com o passar dos anos em meu relacionamento com Rob, as expectativas e preocupações de amigos, familiares e até de estranhos aumentaram dez vezes. Encontros e encontros geralmente incluem uma enxurrada de perguntas invasivas - Vocês vão se casar? Voce quer ter filhos? Você acha que se arrependerá se fizer / não? Por que ou por que não? - seguido por conselhos não solicitados de por que precisamos fazer essas coisas.

Não é que não queiramos nos casar - queremos - mas queremos fazê-lo em nosso próprio tempo e termos. E, embora atualmente não tenhamos planos de ter filhos, isso não está completamente fora de questão. Gostamos da nossa vida como ela é e sinto que ambos ainda temos objetivos que queremos alcançar antes de nos aproximarmos dessa mudança de vida.

Também enfrentamos problemas como casal inter-racial, especialmente no clima social tenso de hoje. Muitos me disseram que relacionamentos inter-raciais não funcionam e não vale a pena sofrer (veja bem, eu sou negro e pardo e estive em relacionamentos inter-raciais durante toda a minha vida amorosa). Rob (que é branco), às vezes, foi tratado de forma diferente quando visto comigo ou olhado com desdém. Eu seria castigado por outros conhecidos negros por namorar um homem branco. Foi uma revelação para Rob, mas, infelizmente, não fiquei surpreso, porque estava acostumada com a oposição dos outros.

Sempre aprecio a opinião das pessoas (da maioria), mas aprendi a aceitá-la com cautela e filtrar o desnecessário. Eu não deveria ter que me explicar ou me defender para pessoas que não estão em nosso relacionamento. O que é importante para mim são minhas próprias necessidades e limites e os do meu parceiro.

‌O que meu relacionamento de 10 anos me ensinou: A terapia é sua amiga

Ajuda externa e perspectiva na forma de terapia é importante porque ajuda você a enfrentar e chegar à raiz dos problemas subjacentes - de onde vêm nossos comportamentos e o que nos leva às ações e decisões que tomamos em nosso relacionamento. Entender isso nos ajuda a fazer escolhas que são mais ponderadas e benéficas para nós, individualmente e como casal.

Quando minha mãe faleceu, há um ano e meio, Rob era minha rocha e apoio (assim como minha família e amigos), mas eu sabia que não podia contar com ele para resolver minha dor e tristeza. Tomei a iniciativa e procurei ajuda para evitar que isso afetasse nosso relacionamento. eu comecei terapia cognitiva comportamental para ajudar a recuperar o controle da minha dor, culpa e emoções esmagadoras que vieram de perdê-la. Eu entendi que era minha responsabilidade cuidar de mim mesma e não depender do meu parceiro para consertar meus problemas e sentimentos.

‌O que meu relacionamento de 10 anos me ensinou: Dois inteiros fazem um grande pedaço de uma equipe

Desenvolvi alguns hábitos de co-dependência que foram amplamente alimentados por coisas como minha história de depressão e ansiedade. A perda de minha mãe criou obstáculos adicionais, desencadeando sentimentos de insegurança que eram difíceis de superar. Minha autoestima tornou-se dependente do meu relacionamento romântico, o que colocou muita pressão sobre Rob. Percebi nos últimos anos que, embora meu parceiro possa me apoiar, ele não pode me consertar - só eu posso. Por meio da terapia e me reconectando com meus próprios interesses, restabeleci como ser completa e feliz comigo mesma, sem precisar dele ou de sua validação.

Sou muito grato por ter alguém como Rob, que está tão sintonizado com meus pensamentos e sentimentos quanto eu com os dele. Adoro o fato de sermos independentes um do outro e isso agregar valor ao nosso relacionamento. Nós nos complementamos e permitimos um ao outro a liberdade de sermos nós mesmos, ao mesmo tempo em que somos desafiados e inspirados a ser melhores. Nós evoluímos e mudamos conforme envelhecemos também, e fazemos uma escolha consciente de escolher um ao outro todos os dias para ficarmos juntos. É esse tipo de compromisso que nos mantém fortes.

Aqui está o que os próximos dez anos nos ensinam.